Großkatzen in den Steppenlandschaften

Großkatze Leopard

Großkatze Leopard

Viele Weidetiere, Nager und Verwandte ernähren sich von der Vegetation was die Steppenlandschaften hergeben. Das wiederum zieht die Raubtiere an, vor allem die Großkatzen, die die Tiere zum Überleben jagen. Einer davon ist der mittelgroße Karakal auch Wüstenluchs genannt. Auf seinem Speiseplan stehen außer den Antilopen auch kleinere Beutetiere wie Hasen, Mäuse, Reptilien und Vögel. Die berühmteste Großkatze ist natürlich der Löwe, der ein geselliges Raubtier ist. Die Sozialstruktur der Löwen ist variabel, die mit bis zu 45 Einzeltiere in Rudeln leben. Es kommt auch vor, dass sich mehrere Rudel vorübergehend vereinigen und somit weit größere Verbände bilden. Solange die Löwen nicht jagen, haben ihre Beutetiere, etwa der Kaffernbüffel, das Zebra oder die Antilopen keinerlei Angst vor ihnen. Oft grasen die Tiere friedlich sogar in kurzer Entfernung der Jäger. Wenn Löwen jagen, legen sie in der Nacht oft 30 Kilometer zurück.

Zeichnungen im Fell

Das Fell aller Großkatzen hat Zeichnungen. Der Leopard, Jaguar, Schneeleopard und der Nebelparder haben ein geflecktes Fell. Der Tiger hat ein gestreiftes Fell. Bei den Löwen haben meist nur die Juntiere Flecken. Aber manchmal bleiben diese Flecken auch für immer bei den ausgewachsenen Löwen erhalten.

Die Großkatzen Geparde

Großkatzen

Großkatzen: Eine Gepardenmutter mit Nachwuchs in der Steppe.

Die Geparde haben ihre eigene Jagdmethode auf Huftiere. Ein Gepard sucht sich ein bestimmtes Tier in einer Antilopenherde aus. Die Katze schleicht sich in gebückter Haltung so nah wie möglich an die Beute heran. Dann beschleunigt sie auf 75 oder gar 110 Stundenkilometer, um das Opfer zu hetzen. Der schlanke Körper des Geparden wird dabei von den langen Hinterläufen durch die Luft katapultiert. Die Läufe greifen so weit nach vorne aus, dass sie ein gutes Stück vor den Vorderbeinen auftreffen. Gelingt es den Geparden nicht seine Beute innerhalb von etwa 800 Metern zu erreichen, gibt er die Jagd auf. Denn der Gepard ist ein Kurzstreckensprinter, während die Gazellen und andere Antilopen große Entfernungen mit Höchstgeschwindigkeit zurücklegen können.

  1. Foto: Von lee bernd
  2. Foto: Colin Watts